Programme de développement ITTF

Alors que le 20ème siècle tirait à sa fin, la Fédération Internationale de Tennis de Table (ITTF) comprenait 180 membres en 1999. Depuis 2015, l’ITTF est devenue la plus grande organisation sportive au monde avec 222 associations membres. Au total dan ces années 2000, plus d’une quarantaine de nouvelles fédérations nationales ont vu le jour.

La raison principale est la création en 1999 de l’« ITTF Development Program ». C’est là qu’a été élaboré un concept de soutien global pour le Tennis de Table dans le but de faire connaître à plus de monde ce sport que tout un chacun peut pratiquer.

En collaboration étroite avec les fédérations continentales et dans le respect de l’esprit olympique, l’objectif de promotion du Tennis de Table a été atteint à tous les niveaux.

Une bonne dizaine d’années plus tard, ce sont plus de 100 stages qui sont organisés annuellement et partout des aides sont mises en place pour favoriser la croissance du Tennis de Table.

Un des commentaires les plus couramment entendus est qu’il y a un public potentiel : on peut acquérir des connaissances par la formation et l’entraînement mais souvent les progrès sont freinés par le manque de matériel.

Butterfly a joué un rôle important à ce niveau. Cette société est l’un des piliers de l’« ITTF Development Program » depuis ses débuts, grâce à son aide, bon nombre de nations sans fédération pongiste auparavant sont maintenant affiliées.

Plus de 30 pays reçoivent chaque année un soutien matériel via l’« ITTF Development Program ». Et très souvent, on peut apercevoir le logo de Butterfly sur les cartons contenant ce précieux matériel.

Les stages organisés sont diversifiés et vont du coaching à la formation d’arbitres, du juge-arbitrage à l’organisation de tournois. Toutes les facettes sont couvertes et, en période de crise, autant la cellule de développement de l’ITTF que Butterfly ont toujours réagi très rapidement.

En décembre 2004, lorsqu’un terrible tsunami a touché l’Asie du Sud - Est et plus récemment, en mars 2011, quand le même phénomène a tragiquement dévasté la côte japonaise, le nom de Butterfly est souvent apparu sur les colis de secours. La vision d’enfants du Sri-Lanka, portant tous fièrement leur nouveau polo Butterfly avec le sourire, nous a beaucoup émus.

Il est tout à fait légitime de dire que Butterfly fournit un soutien important à l’« ITTF Development Program » et qu’elle suit en cela les principes d’Hikosuke Tamasu, le fondateur de la société, aujourd’hui disparu. Il a vécu les horreurs de la guerre, en particulier la bombe atomique larguée sur Hiroshima, il a vu la détresse et il a fondé une entreprise aussi pour créer des équipements destinés à aider.

Des années plus tard, l’« ITTF Development Program » suit à la trace les principes chers au cœur de Hirosuke Tamasu.